Virus ontregelt afweer
MS Centrum Rotterdam

Epstein-Barr virus activeert auto-immuniteit in MS

Belang

MS is het gevolg van genen én omgeving. Infectie met het Epstein-Barr virus (EBV) is de meest waarschijnlijke veroorzaker van MS in mensen met een genetische aanleg voor de ziekte. EBV infecteert specifieke afweercellen (B-cellen) en blijft hierin levenslang rustend aanwezig. Af en toe wordt het virus weer actief en vormt het nieuwe virusdeeltjes. Een ander type afweercellen, de T-cellen, zijn belangrijk omdat zij de EBV infectie onder controle houden. Bij mensen met MS blijken juist de T-cellen die het virus moeten bestrijden slecht te functioneren.

Recent onderzoek heeft aangetoond dat T-cellen in actieve MS-ontstekingen EBV geïnfecteerde B-cellen herkennen. Dit is opmerkelijk omdat in deze ontstekingen het virus zelf niet aanwezig is. Wanneer een virus een cel infecteert, neemt het virus de ‘besturing’ van deze cel over. Zo zorgt het virus ervoor dat de cel de eiwitten aanmaakt die de bouwstenen (eiwitten) vormen voor nieuwe virusdeeltjes. Wij hebben aanwijzingen dat EBV in B-cellen de productie van eiwitten aanzet die normaal alleen in de hersenen aanwezig zijn. Dit gebeurde alleen in B-cellen waarin het virus actief is.

 

Schermafbeelding 2018-06-20 om 12.59.13 

Doel

Het doel van dit onderzoek is om te achterhalen of actief virus inderdaad zorgt voor een ongewenste afweerreactie tegen lichaamseigen eiwitten bij MS. Dit zou kunnen verklaren waarom het afweersysteem schade aanricht in de hersenen van mensen met MS.

Plan van aanpak

Wij gaan de afweercellen waarin EBV van rustend naar actief gaat en de afweer reactie hierop nauwkeurig bestuderen. Wij willen hiermee achterhalen tegen welke lichaamseigen eiwitten de auto-immuun reactie bij mensen met MS gericht is. Ook gaan we onderzoeken welke MS-geassocieerde genetische risicofactoren betrokken zijn bij het onder controle houden van de EBV-infectie.

Impact

Wij verwachten dat dit onderzoek inzicht geeft in het mechanisme dat leidt tot het ontstaan van de schadelijke afweerreactie bij MS. Het uiteindelijk doel is manieren vinden om de auto-immuunreactie bij MS te kunnen stoppen.

Samen in beweging voor MS. Samen voor een MS-vrije wereld!

@ 2016 Stichting MoveS | Gesponsored door Redkiwi