Onderzoek naar Darmflora - Nationaal MS Fonds

In de afgelopen jaren hebben onderzoekers geconstateerd dat mensen met dezelfde aandoening veel overeenkomsten hebben in hun darmflora. Mensen die niet gezond zijn, hebben een andere niet ‘gezonde’ darmflora. En bij gezonde mensen die nóg gezonder gaan leven, door bijvoorbeeld gezonder te eten of bacterie-houdende drankjes in te nemen, is dit ook terug te zien in hun darmflora. Bacteriën spelen hierin een belangrijke rol. In onze darmen leven miljarden bacteriën. Daarnaast speelt de algehele gezondheidstoestand een rol in de opbouw van de darmflora. Ben je gestrest? Of juist fit? Dit is allemaal af te lezen.

Beïnvloeden darmflora

Met deze wetenschap in het achterhoofd stellen onderzoekers zichzelf de vraag of zij andersom met het beïnvloeden van de darmflora veranderingen in de gezondheidstoestand teweeg kunnen brengen. Heeft dit invloed op ziektes? Verminderen de klachten bijvoorbeeld of genezen deze ziektes misschien zelfs? En hoe zit dat bij MS? Dat is de kern van het darmflora onderzoek, dat op 1 oktober 2018 gestart is.

Onderzoekers brengen het volgende in kaart:

  • Hoe ziet de darmflora van mensen met MS eruit?
  • Zijn er overeenkomsten in de samenstelling van de darmflora van mensen met MS te zien?
  • Hoe verschilt de darmflora van mensen met MS van de darmflora van gezonde mensen?Wat gebeurt er met de darmflora van mensen met MS als zij hun leefstijl aanpassen? (Bijv. eetpatroon aanpassen, meer bewegen of stress reduceren). Verandert de darmflora dan? En heeft dit vervolgens gevolgen voor het beloop van hun MS en/of de ernst van MS-klachten?

Het onderzoek

Voor het onderzoek zijn 200 mensen met MS en 200 mensen zonder MS nodig. Die laatste groep is een controlegroep en moeten zoveel mogelijk dezelfde leefstijl en invloeden van buitenaf hebben als de mensen met MS. Veelal zijn dit de gezonde partners van mensen met MS. Onderzoekers brengen van alle deelnemers het genetisch profiel en de darmflora in kaart. Daarna vinden er bij een aantal deelnemers interventies plaats. De ene groep krijgt een dieet, de andere groep gaat meer bewegen en nog een andere groep krijgt een dieet en gaat meer bewegen. Na deze interventies kijken onderzoekers of deze effect hebben gehad op de samenstelling van de darmflora en of er effect is op de klachten van de mensen met MS. Worden deze deelnemers gezonder? Of fitter? Hebben ze minder MS-aanvallen? En het belangrijkste: is er een verband tussen hun veranderde darmflora en hun veranderde gezondheidstoestand?

Bijzonder aspect

Bijzonder aan dit onderzoek is dat onderzoekers niet alleen kijken naar de samenstelling van de bacteriën in de darmen, maar ook de genetische aspecten van de bacteriën zelf worden onder de loep genomen. Elke bacteriesoort heeft namelijk een uniek DNA. Onderzoekers brengen daarom precies in kaart welke bacteriën in de darmen leven en welke genetische interacties er zijn met de gastheer (persoon met MS of partner).

Uitkomst

Als we meer weten over de uitwerking van invloeden op de darmflora, kan iemand met MS gerichte, individuele adviezen krijgen op het gebied van voeding en leefstijl om zelf optimaal aan de eigen gezondheid bij te dragen. In combinatie met de huidige behandelmogelijkheden en eventueel te ontwikkelen nieuwe medicijnen kan MS daardoor veel effectiever behandeld worden. Het onderzoek duurt vier jaar.

@ 2016 Stichting MoveS | Gesponsored door Redkiwi